Manipolare il tuo cervello per fare sesso senza affezionarsi

Gli scienziati hanno isolato gli ormoni e le strutture cerebrali che possono essere responsabili dell'attaccamento romantico per vedere se possono essere manipolati.

 

Vanessa ha rinunciato al sesso occasionale dopo un incidente all'addio al nubilato di un'amica. Aveva organizzato un appuntamento su Tinder alle 2 del mattino "bevendo con una cannuccia a forma di pene", solo per incontrare il ragazzo che lei descrive come "OK". "In realtà odiavo lui e tutto ciò che rappresentava", dice. Eppure ha finito per sedurla. "Ogni fibra del mio essere urlava: non lasciarlo mai andare. È stato un colpo di testa". È una situazione fin troppo familiare per molte persone: decidi di fare sesso con qualcuno la cui personalità non ti piace, che non hai alcun interesse a frequentare, solo per ritrovarti stranamente attaccato a lui la mattina dopo. "Voglio ancora uscire con le persone con cui vado a letto", dice Lucy, 25 anni, "anche se le odio".

L'attaccamento romantico funziona in modi misteriosi; si pensa che sia il risultato di un complesso cocktail di ormoni, processi neurobiologici e condizionamento sociale. Anche se molti aspetti della cognizione umana rimangono un completo mistero, gli scienziati hanno isolato alcuni ormoni e strutture cerebrali che possono essere responsabili di quei testi pazzi che hai inviato l'altra sera.

Molto di quello che abbiamo imparato sull'amore può essere attribuito alle arvicole della prateria. Questi roditori sono popolari tra gli scienziati che cercano di svelare i misteri dell'amore umano: a differenza del 97% dei mammiferi, sono monogami e le coppie di arvicole formano legami estremamente forti tra di loro. Data la scelta, gli animali, che provengono dalle foreste dell'Europa e dell'Asia, scelgono di frequentare solo il loro partner, si spulciano a vicenda e alla fine fanno il nido insieme. Negli studi, i ricercatori hanno isolato due ormoni responsabili di questi legami duraturi: l'ossitocina e la vasopressina, entrambi rilasciati durante il rapporto sessuale nelle arvicole della prateria.

I test dimostrano che quando alle arvicole maschio viene data una dose di vasopressina – o ossitocina femminile – gli animali si legano a vista con il potenziale compagno più vicino, anche prima dell'accoppiamento. Sia per il maschio che per la femmina delle arvicole della prateria, i ricercatori hanno quindi concluso che la vasopressina e l'ossitocina sono gli ingredienti magici per la monogamia per tutta la vita, unendo i due piccoli roditori finché la morte non li separi.

Ma questo legame può essere evitato? Con l'ossitocina e la vasopressina che si pensa creino legami post-sesso imbarazzanti, è possibile manipolare questi ormoni per evitare di finire in un pianto ubriaco dopo la tua ultima avventura di una notte? Il dottor Young dice che è possibile.

Evitare il contatto visivo

Dice che il primo passo per controllare gli ormoni dell'amore è evitare il contatto visivo – il contatto visivo prolungato è noto per aumentare il rilascio di ossitocina nel cervello. "Quando si fa sesso con qualcuno", spiega Young, "si stabilisce una connessione intima con la sua faccia e i suoi occhi in particolare. Questo entra nel tuo cervello, ed è intrinsecamente gratificante. L'amore e l'attaccamento sono molto simili alla dipendenza. Hanno molto in comune. Quindi se si può deviare quell'informazione non avendo quel contatto visivo, questo aiuta".

 

In termini di dipendenza, fare sesso con la droga può essere utile se si sta cercando di evitare una connessione emotiva. "La cocaina e la metanfetamina aumentano la secrezione di dopamina, ed è la dopamina che è responsabile del legame. Se si aumenta la dopamina esogena prima di un momento intimo, non avrà lo stesso impatto in seguito", spiega Young. La specificità del sesso e il differenziale causato dal rilascio di dopamina non sarà così alto".

Una parola di cautela: mentre le droghe possono essere utili per coltivare l'insensibilità intenzionale, l'alcol può avere l'effetto opposto sulle donne. "Quando gli arvicoli maschi bevono alcol, diventano promiscui e questo impedisce loro di legarsi", dice Young, citando uno studio che sta conducendo in cui gli arvicoli maschi ricevono alcol e possono accoppiarsi con una femmina. "Normalmente, se il maschio si è accoppiato con una femmina, il giorno dopo, quando lo mettiamo in una gabbia a tre camere con tre arvicole, sceglie di stare con quella con cui si è accoppiato prima. Ma se l'arvicola maschio era ubriaco al momento dell'accoppiamento, sceglierà di lasciarla. Preferirà le nuove femmine.

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